Bei einem wilden Sieg gegen die Knicks leuchten zwei Lichtblicke der Lakers-Saison. Nuggets sind eine Art Snack.

Bei einem wilden Sieg gegen die Knicks leuchten zwei Lichtblicke der Lakers-Saison. Nuggets sind eine Art Snack.

Die Los Angeles Lakers 2021-22 konnten nicht einmal fünf Minuten durchhalten, bevor sie die positive Stimmung sabotierten.

Laut Adrian Wojnarowski von ESPN wird Cheftrainer Frank Vogel voraussichtlich am Montag entlassen, nur wenige Sekunden nachdem die Lakers ihre enttäuschende Saison mit einem spannenden 146:141-Sieg in der Verlängerung gegen die Denver Nuggets beendet haben. Vogel sagte, ihm sei vom Front Office nichts gesagt worden und er sei mehr daran interessiert, seinen wahrscheinlich endgültigen Sieg in Los Angeles bei seiner Pressekonferenz nach dem Spiel wenige Minuten später zu feiern.

Austin Reaves, 23, und Malik Monk, 24, zwei ländliche Flügel aus Arkansas, die aufgewachsen sind und gegeneinander angetreten sind, führten das Team zum Sieg.



Monk erzielte beim 15-von-26-Schießen ein Karrierehoch von 41 Punkten, nur zwei Tage nachdem Talen Horton-Tucker mit 40 Punkten ein neues Karrierehoch aufgestellt hatte. Er war ein rasender Kracher:

Reves wurde unterdessen der vierter Anfänger Jerry West, Oscar Robertson und Blake Griffin sind die einzigen Spieler in der NBA-Geschichte, die 30 Punkte, 15 Rebounds und 10 Assists in einem Spiel erzielen konnten. Mit 31 Punkten, 16 Rebounds und 10 Assists beendete Reves eine herausragende Rookie-Saison. Er machte alle 14 seiner Freiwürfe und endete in den letzten 20 Sekunden mit fünf Punkten, darunter ein 3-Zeiger, ein Steal und ein Layup von Küste zu Küste:

Ich werde das heutige Spiel genießen und feiern, was diese jungen Leute getan haben, um sich in dieses Spiel zurückzukämpfen und ein W zu bekommen, sagte Vogel.

Sowohl Mönch als auch Reaves bedankte sich an ihren Cheftrainer dafür, dass er ihnen vertraut hat, dass sie während der gesamten Saison eine Schlüsselrolle in der Rotation spielen.

Ich bin ein großer Fan von ihm. Monk erklärte: Er hat mir eine Chance gegeben. Dies war das einzige Team, das anrief und mir in der Nebensaison eine Chance gab. Ich habe keine negativen Gefühle für ihn. Er verdient alle Auszeichnungen. Ohne ihn hätte ich keine Chance, Basketball zu spielen.

Trotz der Negativität, die die Lakers in den letzten Monaten umgab, haben sich Reves und Monk als zwei der wenigen Lichtblicke erwiesen. Reves, ein ungedrafteter Free Agent, der vor dem Trainingslager einen Standard-NBA-Vertrag unterzeichnete, begann die Saison als Plus/Minus-Liebling und etablierte sich schnell als entscheidender Fixpunkt. Sein Basketball-IQ, seine Entscheidungsfindung, seine Eins-gegen-Eins-Verteidigung und seine zurückhaltende, selbstbewusste Spielweise fielen sofort auf:

Monk, der möglicherweise der erfolgreichste Mindestvertrag der Liga in der letzten Nebensaison war, erzielte durchschnittlich 13,4 Punkte pro Spiel bei .471 / .388 / .784 Shooting Splits und führte die Lakers bei fünf Toren an.

Mit mindestens 60 Auftritten hatte Reves die höchste Nettobewertung im Team. Der zweite Platz ging an Monk. Beide Spieler hatten Phasen, in denen sie wohl die drittbesten Spieler in einem Team waren, zu dem auch zukünftige Hall of Famers gehörten.

Reaves eröffnete nach dem Spiel:

Der Vertrag von Reves läuft noch bis zur Saison 2023, aber im Sommer steht eine deutliche Gehaltserhöhung an. Eine der wichtigsten Fragen der Offseason der Lakers wird sein, ob sie Monk behalten können, der seinen Wunsch geäußert hat, in Los Angeles zu bleiben. Seine ermutigenden Fortschritte machten es für das Franchise nur schwieriger, ihn zu halten.

Auf dem freien Markt könnte Monk rund 10 Millionen Dollar pro Jahr einbringen. Die Lakers können Monk möglicherweise nicht mehr als die Steuerzahler-Ausnahme auf mittlerer Ebene (etwa 6 Millionen US-Dollar) anbieten, es sei denn, sie verlängern Russell Westbrooks Vertrag. Behalten Sie diese Handlung in der Nebensaison im Auge.