Die NASA stellt eine 5.000-Meilen-Weltraumschleuder auf die Probe, und so funktioniert sie.

Die NASA stellt eine 5.000-Meilen-Weltraumschleuder auf die Probe, und so funktioniert sie.

Die NASA hat zugestimmt, eine neue Methode zu testen, um Objekte in den Weltraum zu bringen: Sie werden extrem schnell gedreht und direkt in den Weltraum geschossen.

Obwohl die Startmethode karikaturistisch erscheinen mag, handelt es sich um ein sehr reales Konzept, das von SpinLaunch, einem in Kalifornien ansässigen Technologieunternehmen, entwickelt wird.

SpinLaunch gab letzte Woche bekannt, dass es vereinbart hatte, später in diesem Jahr eine Nutzlast mit seinem suborbitalen System mit der NASA als Test für zukünftige kommerzielle Starts zu starten.



NASA VAB

Die von SpinLaunch verwendete Startmethode wird schließlich so aussehen: Zunächst wird eine Nutzlast, beispielsweise ein Satellit, am Ende eines großen Kohlefaserarms befestigt, der in einer großen kreisförmigen Vakuumkammer platziert wird. Der Arm beginnt sich dann zu drehen, angetrieben von einem Elektromotor in der Mitte der Kammer.

Die Nutzlast am Ende des Arms wird mit zunehmender Geschwindigkeit beschleunigt, durchläuft die Schallgeschwindigkeit und weiter bis zu 5.000 Meilen pro Stunde.

Die Nutzlast wird dann genau zum richtigen Zeitpunkt aus dem sich drehenden Arm freigegeben, wodurch sie direkt nach oben und durch ein vertikales Ausgangsrohr aus der Vakuumkammer geschossen wird.

Die Nutzlast reißt durch die dicke untere Atmosphäre der Erde, bis sie die Stratosphäre erreicht, die sich aufgrund ihrer anfänglich hohen Geschwindigkeit bis zu einer Höhe von 31 Meilen erstreckt.

An diesem Punkt wird ein Raketentriebwerk zünden, der Nutzlast einen Schub verleihen und es ihr ermöglichen, in ihre gewünschte Umlaufbahn um die Erde einzutreten. Laut SpinLaunch kann diese Startmethode mehr als 70 % des Treibstoffs und der Strukturen eliminieren, die typische Raketen benötigen.

SpinLaunch, das 2014 gegründet wurde, absolvierte seinen ersten Testflug im Oktober 2021 und hat seitdem mehrere weitere absolviert und Nutzlasten am Spaceport America in New Mexico auf über 1.000 Meilen pro Stunde beschleunigt.

Eine kleinere, suborbitale Trägerrakete wird derzeit getestet, und die oben beschriebene orbitale Trägerrakete in voller Größe wird 2025 mit den Tests beginnen.

Mit seinem Ansatz, Dinge in den Weltraum zu bringen, wird SpinLaunch vor einer Reihe von Herausforderungen stehen. Die erste besteht darin, Nutzlasten zu entwerfen, die der extremen Belastung standhalten können, in einem engen Kreis mit bis zu 5.000 Meilen pro Stunde gedreht zu werden; der plötzliche Aufprall und Hitzewiderstand, dem Nutzlasten begegnen, wenn sie die Vakuumkammer verlassen; und der Überschallknall, den sie erzeugen werden, wenn sie die Vakuumkammer verlassen.

SpinLaunch behauptet, dass sein Startfahrzeug so gebaut ist, dass es den hohen Temperaturen standhält, denen es für kurze Zeit ausgesetzt sein wird, und dass die während des Starts erzeugten Überschallknalle nicht schlechter sind als die, die während des traditionellen Raketenstarts erzeugt werden.

Wir freuen uns darauf, bald weitere Partner und Kunden bekannt zu geben, und schätzen das anhaltende Interesse und die Unterstützung der NASA an SpinLaunch sehr, sagte Jonathan Yaney, Gründer und CEO von SpinLaunch, in einer Pressemitteilung.